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EE.UU. y Cuba acordaron restablecer vuelos directos tras medio siglo

Lo confirmó el Departamento de Estado; hasta ahora sólo se podía volar de un país a otro con vuelos chárter o a través de terceros países.

Cuando se cumple un año del anuncio del restablecimiento de sus relaciones diplomáticas, los gobiernos de Estados Unidos y Cuba llegaron a un acuerdo para reanudar los vuelos comerciales entre los dos países, según anunció hoy el Departamento de Estado estadounidense.

El acuerdo debe facilitar que vuelva a haber vuelos de línea regulares entre ambos por primera vez desde los años 60.

Las compañías interesadas deben ahora ponerse de acuerdo con las autoridades cubanas para incorporar las rutas. Hasta ahora sólo se podía volar de un país a otro con vuelos chárter o a través de terceros países.

En un comunicado, la cartera encargada de las Relaciones Exteriores de Estados Unidos precisó que el acuerdo se logró ayer en Washington, tras negociaciones lideradas por el subsecretario de Estado adjunto para Asuntos de Transporte, Thomas Engle, por la parte estadounidense, y el embajador Yuri Gala López por la cubana.

“Este acuerdo continuará permitiendo los vuelos chárter y establecer un servicio aéreo regular, lo que facilitará un incremento de los viajes autorizados y ampliará las opciones de viaje”, señala el comunicado estadounidense.

No obstante, el Departamento de Estado recordó que “la ley estadounidense sigue prohibiendo los viajes a Cuba para actividades turísticas”.

Otras fuentes estadounidenses, citadas bajo anonimato por la cadena CNN y el diario The Washington Post, señalaron que el acuerdo alcanzado es sobre los aspectos “técnicos”, por lo que todavía pasarán varios meses hasta que las aerolíneas estadounidenses puedan empezar a vender billetes para volar a Cuba.

Antecedentes

El inminente acuerdo sobre los vuelos era barajado desde hace semanas como el próximo gran avance del deshielo diplomático que ambos países iniciaron hace exactamente un año.

Cientos de miles de personas viajan cada año sobre todo desde Florida a Cuba. Los viajes se han disparado en los últimos 12 meses tras el anuncio del deshielo. Expertos esperan que este año hasta 600.000 personas viajen a la isla caribeña desde Estados Unidos.

Como parte del acercamiento con el Gobierno de La Habana, la administración de Barack Obama flexibilizó este año las restricciones de viaje para estadounidenses a Cuba. Las visitas de norteamericanos están autorizadas en 12 categorías, por ejemplo por intercambios culturales o por motivos familiares para cubano-estadounidenses.

El embargo que Washington impone a la isla desde los años 60 sigue impidiendo sin embargo el turismo de estadounidenses a la mayor de las Antillas.

El 17 de diciembre de 2014, los presidentes de Estados Unidos, Barack Obama, y de Cuba, Raúl Castro, anunciaron el inicio de un proceso para normalizar las relaciones bilaterales que desembocó, en julio pasado, en la reapertura de las respectivas embajadas en La Habana y Washington tras más de medio siglo de enemistad.

La semana pasada, los dos países dieron un paso más hacia la normalización completa con el anuncio de un acuerdo para restablecer el servicio postal directo a través de un plan piloto de transporte de correo y paquetería.

No obstante, todavía quedan temas muy complejos por resolver como las compensaciones económicas mutuas y persisten importantes diferencias entre los dos países en asuntos como inmigración y derechos humanos.

En cuanto al embargo económico sobre la isla, aunque Obama ha tomado medidas ejecutivas para flexibilizar los viajes y algunas transacciones comerciales, su levantamiento completo depende del Congreso de EE.UU., controlado hoy en su totalidad por los republicanos, que se oponen mayoritariamente a su eliminación.

images (17)Agencias EFE y DPA

 

 

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